RESEÑA HISTÓRICA

La Escuela La Dama Blanca de Talcahuano, es fundada en el último decenio del siglo XIX, posterior a la grave crisis institucional como fue la Guerra Civil de 1891 durante el gobierno de José Manuel Balmaceda. En esta época, el país manifestaba algunos beneficios como resultado de la producción del salitre, logrando un desarrollo en FFCC e infraestructura bajo un modelo económico librecambista mono-exportador. El sistema político que vivía Chile era el régimen Parlamentario. En este contexto nacional llega a la presidencia el Almirante Jorge Montt Álvarez de la Marina de Chile. El gobierno del presidente Montt se caracterizó por impulsar la Ley de Comuna Autónoma (1891), la modernización de las Fuerzas Armadas (1892), y declaro una amnistía sobre personas que participaron en la Guerra Civil de 1891(1894). Talcahuano en este contexto se manifiesta como una localidad que experimenta un desarrollo importante a inicios del siglo XX, fruto del ferrocarril, los diques y arsenales, y la trasformación en un puerto de significativa importancia para el comercio de importaciones y exportaciones. Su población alcanza en el año 1895 a los 12.185 habitantes sobre un total de la población nacional de 2.712.145 habitantes. El espacio centro de Talcahuano tenía una población de 1.721 personas, y que en el transcurso de los primeros 50 años del siglo XX alcanza los 60.524 habitantes. Durante esta época histórica se decide la creación de la Escuela de Mujeres N° 2 el 15 de marzo 1895, mediante el decreto con fuerza del Ley N°328. En el citado decreto que da vida a la escuela se expresa: “1° crease una escuela de niñas que bajo el N°2 funcionara dentro de los límites urbanos de la ciudad de Talcahuano. 2° Nombrase preceptor de director de la escuela al normalista Don Horacio Cárcamo que desempeña el mismo empleo en la escuela de igual clase N° 15”. En el transcurso de los primeros 50 años, la escuela se constituye en una institución que adquiere un prestigio por sus servicios educativos a las familias de Talcahuano provenientes de la Armada y el comercio. Durante el año 1960 y como consecuencia de los sismos del 21 y 22 de Mayo, su antiguo local ubicado en calle Valdivia resulto seriamente dañado, por lo que debió trasladarse a los locales de las escuelas N°7 y N°8 de Talcahuano mientras se construía un local de emergencia en calle Blanco entre calle Arturo Prat y Angamos en el actual sitio que ocupa la Asociación General de Jubilados y Montepiados de la Armada. Paralelamente se empezó a construir un nuevo edifico en el antiguo sitio ubicado en Sargento Aldea N°132 con fondos donados por el gobierno de los Estados Unidos, a través del programa Alianza para el Progreso, siendo entregado en el año 1965 a su directora la señora Hilda Araneda Gallardo. La creación de la Escuela de Niñas N°2, constituye un notable hecho por dos razones: la extensión de la educación pública de primeras letras y la preocupación del Estado por la educación de género de las mujeres, que dada la época constituían un sector de la población de Chile de escaso acceso a los estudios e instrucción. Desde 1960 hasta hoy, la escuela ha enfrentado cambios educativos de los procesos de reforma educacional del Gobierno de Eduardo Frei Montalva, la Unidad Popular, el Régimen Militar, y los gobiernos democráticos. A modo de síntesis, los hitos más relevantes de la escuela en los últimos 50 años son: la permanencia en el tiempo de la identidad escuela de mujeres, el traspaso del Estado a la 6 municipalización (1983), y la permanencia en el territorio centro urbano de Talcahuano, y la presencia de directores que han contribuido al fortalecimiento de la propuesta educativa. De esta forma y con un sentido de memoria social, es importante consignar a las directoras y directores que han liderado a la escuela en los últimos 50 años y que han contribuido a su desarrollo.